women & memory

by Nariman Youssef

From David R. Blanks, “Gendering History: Europe & the Middle East”, Alif, 1999.

On feminist writings in medieval Europe:

..it is important to recognize that these early feminist writers were just that, writers. They were not activists. They had an agenda –which was to redress the balance vis-à-vis male stereotypes of women– but they did not have a plan. No strategic plan, no network. Mostly they were working in isolation [which] explains why efforts were so often replicated. Generation after generation of women were forced to reinvent the wheel because the knowledge of their own history was being denied to them: “thus each woman had to argue as though no woman before her had ever thought or written” (Women & History). The lesson is simple. If women are to take control of their futures, they must reclaim their pasts.

عن الكتابات النسوية في العصور الوسطى في أوروبا:

من المهمّ تقدير أن تلك الكتابات النسوية المبكرة لم تتعدّى كونها كتابات. فلم يكن لكاتباتها نشاط سياسي بحق. نعم كان لديهن هدف –إحداث توازن في مواجهة الصور النمطية السائدة عن المرأة– ولكن لم يكن هناك خطة أو شبكة تجمعهنّ. عملت أغلبهن في عزلة ونتج عن ذلك تكرار في المجهودات. فجيلا بعد جيل كانت كل كاتبة وكأنها تعيد اختراع العجلة لمجرد أن تاريخ من سبقها من النساء لم يكن متاحاً لها: فكان على كل كاتبة أن تناقش وتقدم الحجج كما لو أنه لم تفكّر ولم تكتب قبلها امرأة. الدرس المستفاد بسيط. إذا أرادت النساء إدارة مستقبلهن فإن عليهن أيضاً استعادة ماضيهن.